International Fair Trial Day Joint Statement on Mexico

The NLG International Committee is a signatory of the following Joint Statement prepared by the International Fair Trial Day conference in Mexico: 

Joint Statement

Legal professional organizations, bar associations, and civil society organisations from Mexico and across the world who gathered for the 2023 International Fair Trial Day conference held in Mexico City on 14 June are united in our condemnation of the injustices and grievous human rights abuses and violations taking place in Mexico.

The discussions during the event, which focused on the systemic fair trial rights violations in the country and the interplay between this and the other widespread human rights issues, have led the organisers, participants, and supporters of the event to draw attention to the following serious concerns that were raised during the conference:

  1. Evidence has been provided by many actors and commentators that some of those responsible for administering justice in Mexico have failed to provide access to justice for victims of gross human rights violations and abuses. They also have failed to respect and ensure the fair trial rights of defendants during criminal proceedings, especially due to the inappropriate resort to pretrial detention and abusive practices against those deprived of their liberty. There is evidence of the widespread practice of torture and ill-treatment and corruption, as well as impunity for such practices, all of which is severely damaging respect for human rights and the rule of law in the country.
  2. Authorities from the executive branch continue to undermine judicial independence in the country, by constantly criticizing and undermining judges´ decisions, promoting demonstrations against the courts, and harassing independent judges and lawyers.
  3. The right to a fair trial is a basic human right enshrined in international law and the Mexican Constitution, but for many people in the country who are deprived of their liberty, denied access to justice, and refused effective redress for violations of their rights, it seems that this right is theoretical and illusory at best.
  4. There is substantial empirical evidence that prisons are filled with those experiencing poverty and other social and economic challenges. There is a severe over-representation of people from marginalised communities in prisons. We have seen evidence that they are funnelled into the criminal justice system through arbitrary arrests and prosecutions for minor offences, held for years in pretrial detention, and denied basic fair trial guarantees, including access to effective legal assistance and interpretation, all of which undermine their ability to defend themselves.
  5. The undenied incarceration of human rights defenders and activists from the indigenous population, as well as the spurious criminal prosecutions and unfair trials brought against them, is tearing communities apart. This is further exacerbating the existing social disparities brought on by the ongoing disregard of their economic, social and cultural rights, apparent systemic racism, and human rights violations by the state agents. There is evidence that indigenous peoples who stand up for their autonomy and freedoms are subject to harassment and criminalisation, including through laws that disproportionately limit their right to protest. They are imprisoned for fighting for access to education, adequate health, housing, and clean water, and for opposing infrastructure projects and the actions of extractive industries that are causing substantial damage to the environment.
  6. Femicides and sexual and gender-based violence continues to be a serious concern for many girls and women across the country. There appears to be a culture of impunity that facilitates ongoing patterns of violence against women and undermines their access to justice. Allegations of crimes by the military, in particular, are not being effectively investigated, and those in positions of command and authority are abusing their powers and resources to evade accountability, creating an atmosphere of impunity for those who wield such powers.
  7. Those who seek justice for victims of enforced disappearances are being denied the support and redress they deserve. There is evidence that investigations, when they do take place, are ineffective, and impunity is rife, with over 100,000 missing persons still unaccounted for. In the absence of an institutional will and sufficient resources to carry out meaningful independent and effective investigations, the relatives, many of them women, are taking it into their own hands to seek truth and justice on behalf of the victims.
  8. Torture and ill treatment appear to be deeply rooted in the criminal justice system, especially during criminal investigations. While perpetrators continue to evade justice and accountability, victims endure the long-lasting physical and mental impact of their ill-treatment, and they suffer the injustice of unfair trials tainted by the use of information as evidence derived from torture or other inhuman rights abuses.
  9. Corruption is perceived to be endemic in the country, including in the justice system, further undermining the chances of obtaining fair and impartial justice, especially for people from disadvantaged backgrounds. This perception of corruption has severely damaged the public’s trust in criminal justice. Concerns about the effectiveness of the judiciary are being manipulated to justify executive interference in judicial independence, legal proceedings and harassment of judges, lawyers, and other criminal justice actors.
  10. Access to justice for the most vulnerable sections of the population is made even more difficult by the insufficient number of public defenders for federal offences, and by the fact that the funding of this structure is functionally dependent on the judiciary´s budget, which might be subjected to cuts by the executive and legislative branches.

We recognise and welcome efforts made by the Mexican authorities to address these challenges in recent years. There have been reforms to criminal procedure laws, new systems to facilitate more effective investigations and search of persons who are victims of enforced disappearances, and improved safeguards against torture and ill-treatment. However, these changes have produced mixed results, and efforts to implement better human rights protections have been hampered by a lack of capacity, expertise, resources, and ultimately political will. The prevalence of gender and racial discrimination serves as a further obstacle to access to justice.

It is a fundamental right of the people in Mexico, and a key pillar of the rule of law, to access fair, equal, and meaningful justice, without discrimination on any status grounds. They deserve systems and institutions that protect their rights, respect their dignity, and provide effective access to justice.

It is the international and local human rights community’s role to fight for justice, and this is what we must do together by supporting one another and working together to highlight and tackle the root causes of injustice and unfairness. The systemic challenges that emerged as permeating the Mexican justice system require an equally systemic and genuine response. Mexican institutions need to be strengthened in order to restore public trust and confidence in their ability to fulfil their fundamental duty to uphold the law and to guarantee, in reality, equality, human rights, and access to justice.

We urge the relevant Mexican authorities, including the government, to address these challenges:

  • By effective implementation of meaningful changes to tackle impunity and institutional discrimination that stain the justice system.
  • By reforming the practice of pre-trial detention to ensure that it is in compliance with fair trial principles and with recent judgments of the Inter-American Court of Human Rights.
  • By ensuring the implementation and proper resourcing of systems that guarantee access to justice and human rights for all.
  • By ensuring that victims of injustice are properly heard and that defendants are guaranteed their right to an effective defence and a fair trial.
  • By respecting and protecting judicial independence and by reassuring that governmental authorities refrain from unduly interfering in the justice system; and
  • By conducting impartial, prompt, and effective criminal investigations of gross human rights violations occurring in the country.

Finally, we applaud and stand in solidarity with the brave and passionate human rights defenders of Mexico, including its community activists, human rights NGOs, lawyers, journalists, and academics who challenge the abuses of State and other organized power and demand justice for all. Their dedication to the cause of justice and fair trial rights in the face of unacceptable threats to their safety and dignity are an inspiration to us all.

September 26, 2023





Con motivo de la Conferencia del Día Internacional del Juicio Justo 2023 que se celebró el 14 de junio en la Ciudad de México, los colegios y organizaciones de abogados y abogadas y organizaciones de la sociedad civil de México y del mundo, abajo firmantes, suscribimos la presente declaración con el fin de condenar las injusticias y los graves abusos y violaciones contra los derechos humanos que ocurren en México.

Durante la Conferencia se presentaron distintas temáticas que evidencian violaciones sistémicas del derecho a un juicio justo en el país, así como la interacción que ello tiene con otros problemas generalizados respecto de la vulneración de los derechos humanos. Por este motivo, los organizadores, participantes y personas que apoyaron el evento, llaman la atención sobre las graves preocupaciones que afloraron durante la Conferencia, en particular las siguientes:

  1. Los y las participantes en la Conferencia aportaron evidencias acerca de que ciertas autoridades del sistema de justicia no han proporcionado acceso a la justicia para las víctimas de abusos y graves violaciones de los derechos humanos en México. También se mencionó que no se ha respetado ni garantizado el derecho a un juicio justo de las personas procesadas penalmente, en particular por el uso indebido de la prisión preventiva y la existencia de prácticas abusivas en contra de personas privadas de Además, hay evidencia de la existencia generalizada de prácticas de corrupción, tortura, tratos crueles, inhumanos y degradantes, así como de la impunidad que acompaña dichas prácticas; esto menoscaba profundamente el respeto a los derechos humanos y el Estado de derecho en el país.
  2. Las autoridades del poder ejecutivo han socavado la independencia judicial en el país mediante la constante crítica y el debilitamiento de las decisiones de los jueces, la promoción de protestas contra los tribunales y el hostigamiento a jueces y abogados independientes.
  3. El derecho a un juicio justo es un derecho humano fundamental que está consagrado en el derecho internacional y en la Constitución mexicana. Sin embargo, este derecho parece teórico o ilusorio, en el mejor de los casos, para las personas a las que se les ha negado el acceso a la justicia y el derecho a una reparación efectiva por las violaciones a sus derechos humanos, así como para muchas de aquellas que han sido privadas de libertad.
  4. Existen abundantes pruebas de que las cárceles están llenas de personas que están en situación de pobreza o que enfrentan otros desafíos económicos y sociales. Hay una grave sobrerrepresentación de personas de comunidades excluidas en las cárceles. Se proveyó evidencia de que éstas ingresan al sistema de justicia penal a través de detenciones arbitrarias y enjuiciamientos por delitos menores, y que están en prisión preventiva durante años y se les niegan las garantías básicas de un juicio justo, incluido el acceso a la asistencia jurídica efectiva y a un traductor o intérprete; todo lo cual socava su capacidad para defenderse.
  5. El incuestionable encarcelamiento de activistas y personas defensoras de derechos humanos pertenecientes a pueblos indígenas, así como los procedimientos penales espurios y los juicios injustos en su contra, están desgarrando a las comunidades. Esto exacerba aún más las disparidades sociales existentes, provocadas por el aparente racismo sistémico, el continuo desprecio a sus derechos económicos, sociales y culturales y las violaciones a sus derechos humanos por parte de agentes estatales. Se aportaron pruebas de que los pueblos indígenas que defienden su autonomía y sus libertades son objeto de hostigamiento y criminalización, incluso mediante leyes que limitan su derecho a la protesta de manera desproporcionada. Así, son encarcelados por luchar por el acceso a la educación, a la salud, a la vivienda y al agua potable, y por oponerse a los proyectos de infraestructura y las acciones de las industrias extractivas que están causando daños sustanciales al medio ambiente.
  6. Los feminicidios y la violencia sexual y de género son una grave preocupación para muchas niñas y mujeres en todo el país. Parece existir una cultura de impunidad que facilita los patrones persistentes de violencia contra las mujeres y socava su acceso a la justicia. En particular, las denuncias de delitos cometidos por militares no se investigan de manera efectiva y quienes ocupan puestos de mando y autoridad abusan de su poder y sus recursos para eludir sus responsabilidades; esto, crea una atmósfera de impunidad para quienes ejercen tales poderes.
  7. A quienes buscan justicia para las víctimas de desapariciones forzadas se les niega el apoyo y la reparación a los que tienen derecho. Existe evidencia de que las investigaciones, cuando se llevan a cabo, son ineficaces y la impunidad es generalizada; hay más de 100.000 personas desaparecidas cuyo paradero aún se desconoce. Ante la falta de voluntad institucional y de recursos suficientes para llevar a cabo de manera significativa investigaciones independientes y efectivas, los familiares, que son principalmente mujeres, han tomado como propia la lucha por la verdad y la justicia en nombre de las víctimas.
  8. La tortura y los malos tratos parecen estar profundamente arraigados en el sistema de justicia penal, en especial durante la investigación criminal. Mientras los perpetradores continúan evadiendo la justicia y la rendición de cuentas, las víctimas soportan el impacto duradero, físico y mental, de los malos tratos y también sufren la injusticia de los procesos injustos en su contra, que fueron contaminados por el uso de evidencia derivada de información obtenida por tortura u otros abusos contrarios a los derechos humanos.
  9. La corrupción se percibe como un fenómeno endémico en el país, incluso en el sistema de justicia, lo que disminuye, aún más, las posibilidades de obtener una justicia imparcial, en especial para personas que proceden de entornos desfavorecidos. Esto ha deteriorado de manera grave la confianza pública en la justicia penal. Además, las preocupaciones sobre la eficacia del poder judicial están siendo manipuladas para justificar la injerencia del ejecutivo en la independencia judicial, los procesos jurídicos y para hostigar a jueces, a abogados y a otros actores del sistema de justicia penal.
  10. El acceso a la justicia de los sectores más vulnerables de la población se dificulta aún más por el insuficiente número de defensores públicos que prestan servicio en el fuero federal y por el hecho de que su financiación depende funcionalmente del presupuesto del poder judicial, que puede ser objeto de recortes por parte de los poderes ejecutivo y legislativo.

Por otro lado, reconocemos y saludamos los esfuerzos realizados por las autoridades mexicanas para abordar estos retos durante los últimos años. Ha habido reformas a las leyes de procedimiento penal, nuevos sistemas para facilitar las investigaciones y la búsqueda de víctimas de desapariciones forzadas, y mejorías en las salvaguardas contra la tortura y los malos tratos. Sin embargo, estos cambios han producido resultados mixtos y los esfuerzos por aplicar mejores protecciones para garantizar los derechos humanos se han visto obstaculizados por la falta de capacidad, experiencia, recursos y, en última instancia, voluntad política. La prevalencia de la discriminación racial y de género constituye un obstáculo más para el acceso a la justicia.

El acceso a una justicia equitativa, significativa y justa, exenta de discriminación de cualquier tipo, es un derecho fundamental de todas las personas en México y es un pilar fundamental del Estado de derecho. Todas las personas merecen instituciones y mecanismos que protejan sus derechos, respeten su dignidad y proporcionen un acceso efectivo a la justicia.

La comunidad internacional y nacional de derechos humanos debe luchar por la justicia; debemos hacerlo juntos, apoyándonos unos a otros y trabajar conjuntamente en abordar y llamar la atención sobre las causas profundas de la injusticia. Los desafíos sistémicos evocados, que impregnan el sistema de justicia mexicano, requieren una respuesta sistémica y genuina. Es necesario fortalecer las instituciones mexicanas para restaurar la credibilidad y la confianza ciudadana acerca de que dichas instituciones están en capacidad de cumplir con su deber fundamental de respetar la ley, y garantizar de manera concreta la igualdad, los derechos humanos y el acceso a la justicia.

Por todo lo anterior, instamos a las autoridades mexicanas competentes, incluido el gobierno mexicano, a atender con urgencia los siguientes desafíos:

  • Implementar de manera efectiva los cambios significativos que permitan combatir la impunidad y la discriminación institucional que manchan el sistema de justicia;
  • Reformar la práctica de la prisión preventiva para garantizar que se ajuste a los principios del derecho a un juicio justo y a lo dispuesto en las sentencias de la Corte Interamericana de Derechos Humanos;
  • Garantizar la implementación de mecanismos que aseguren el acceso a la justicia y los derechos humanos de todas las personas, y que estos cuenten con recursos adecuados;
  • Garantizar que las víctimas de injusticias sean debidamente escuchadas y que las personas imputadas tengan derecho a una defensa efectiva y a un juicio justo;
  • Respetar y proteger la independencia judicial, y asegurar que las autoridades del poder ejecutivo se abstengan de interferir de manera indebida en el sistema de justicia; y
  • Llevar a cabo investigaciones penales imparciales, prontas y efectivas de las graves violaciones de derechos humanos que se producen en el país.

Por último, nos solidarizamos con los valientes y apasionados defensores y defensoras de derechos humanos de México, incluidos activistas comunitarios, ONGs de derechos humanos, abogados y abogadas, periodistas, y académicos y académicas que se oponen a los abusos del Estado y de otros poderes organizados, y exigen justicia para todos y todas. Su compromiso con la causa de la justicia y el derecho a un juicio justo, haciendo frente a inaceptables amenazas contra su seguridad y dignidad, son una inspiración para todos nosotros.


Download the PDF file .

Download the PDF file .





Comments are closed.